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한약, 기억력 개선 및 뇌 염증 억제 효과 입증됐다
한국뇌연구원-휴한의원네트워크, 치료한약 연구 결과 SCI 국제학술지에 실려
2018년 11월 14일 () 07:35:24 김춘호 기자 what@mjmedi.com


[민족의학신문=김춘호 기자] 한약이 뇌의 염증 반응을 억제하고, 손상된 기억력과 학습능력을 개선시키는 효과가 있다는 연구 결과가 나왔다. 최근 뇌 염증 등은 치매와 같은 뇌신경질환의 주요 원인으로 지목돼 왔다.

휴한의원네트워크와 한국뇌연구원(KBRI) 허향숙 연구팀은 한약 ‘육미지황탕’에 녹용 등의 한약재를 가미하여 만든 신물질인 ‘ALWPs’가 뇌세포의 염증반응을 억제하고 손상된 기억력과 학습능력을 향상시키는 것을 확인했다고 지난 12일 밝혔다. 이번 연구 결과는 SCI 국제학술지인 ‘프론티어 인 에이징 뉴로사이언스(Frontiers in Aging Neuroscience; Impact Factor 4.5, 2017년 기준)’ 최근호에 발표됐다.

이번 연구에 활용된 휴한의원네트워크 치료한약 ‘ALWPs’는 숙지황, 산수유, 복령 등으로 구성된 전통 한약 처방 육미지황탕을 바탕으로 녹용, 구기자, 석창포 등을 가미하여 조제되었다.

연구팀은 쥐에게 뇌 염증 유발 물질을 투여한 후, 처치를 하지 않은 대조군과 매일 한차례씩 치료한약인 ‘ALWPs’를 주입한 실험군을 비교하는 동물 실험을 진행했다.

   
◇출전:“Frontiers in Aging Neuroscience”

실험 결과, 고차원적인 사고를 주관하는 대뇌피질과 기억력을 주관하는 해마 모두에서 신물질 ‘ALWPs’는 뇌 염증 반응을 정상에 가깝게 억제하는 효과를 보였다.

연구팀은 이어서 뇌 염증 유발 물질로 인해 기억력과 학습능력이 저하된 쥐에게 신물질 ‘ALWPs’를 투여하는 실험을 진행했다. 이 실험에는 동물의 기억력을 테스트하는 Y-미로 검사와 NOR 검사가 사용되었다.

   
◇출전:“Frontiers in Aging Neuroscience”

Y-미로 검사는 왔던 길로 되돌아가지 않는 쥐의 습성을 이용해 쥐가 세 갈래 길에서 얼마나 왔던 길로 되돌아가지 않는지를 관찰하는 실험이다. 주로 단기기억력을 평가하기 위해 사용하며 이번 실험에서는 세 갈래 길에 쥐를 3분 동안 놓아두고 자유롭게 움직이도록 하였다. 뇌 염증이 유발된 쥐는 정상 쥐에 비해 40% 가량 수행 능력이 저하되었으나, 치료한약 ‘ALWPs’를 투여한 결과 수행 능력이 다시 정상으로 개선되는 결과를 보였다.

NOR(신물질탐색) 검사는 익숙한 물체보다 새로운 물체를 좋아하는 쥐의 습성을 이용해 학습능력과 장기기억력을 평가하는 실험이다. 쥐가 전날 본 물체와 새로운 물체를 놓아두고 전날 본 물체를 기억하여 새로운 물체로 향하는 빈도를 측정하였다. 뇌 염증이 유발된 쥐는 정상 쥐에 비해 35% 가량 수행 능력이 저하되었으나, 치료한약 ‘ALWPs’를 투여한 결과 수행 능력이 다시 정상으로 개선되는 결과를 보였다.

이외에도 ‘ALWPs’가 뇌 염증을 억제하는 다양한 기전(상황)이 실험을 통해서 밝혀졌는데, 뇌 염증 관련 물질인 IL-1β, TLR4, FAK, NF-κB 등을 모두 억제하는 효과를 나타냈다.

이는 ‘ALWPs’가 뇌 염증을 억제하고 기억력과 학습능력을 개선하는 효과는 파킨슨병, 치매를 비롯한 뇌신경질환의 예방 및 치료제로서의 가능성이 있다는 점을 확인한 것이다. 또한, 우울증, 불면증, 강박장애 등과 같이 뇌 염증과 관련된 신경정신과질환에 대해서도 효과를 기대할 수 있다.

한국뇌연구원 허향숙 책임연구원은 “ALWPs는 뇌염증으로 유도된 기억력 퇴화를 회복시킴으로써, 뇌염증으로 인한 질환에 효과가 있을 것으로 기대한다”고 말했다.

위영만 휴한의원네트워크 대표원장은 “ALWPs는 임상현장에서 파킨슨병, 치매 및 우울 그리고 학습기능부진 등의 질환에서 유의한 효과가 확인된 조제한약이며, 이러한 유의한 효과가 어떠한 기전으로 나타나는지 확인하기 위하여 처방을 표준화한 후 연구를 진행하였다”면서 “뇌 신경질환에 대한 예방 및 치료제로서 전문적으로 활용하기 위한 후속연구를 현재 진행 중”이라고 밝혔다.  

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